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Jun 10, 2018
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Kirovograd, de 3W (1983)

Jun 6, 2018
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Berlín 1945

May 31, 2018
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Nuevas listas de juegos para venta/intercambio

News from the fronline!
 

¡Un millón de bayonetas!

Españoles en el frente del Este tras la retirada de la División Azul.

por Enric Martí

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La División Azul española es vigorosa, pero indisciplinada e inquieta. Los soldados padecen frío y quieren mujeres.

 Conde Ciano

 

Franco, en los primeros (y victoriosos para el Eje) días de 1942, declaró de forma pública que si Berlín era amenazada por las hordas bolchevique pondría a disposición del Führer tal imposible cantidad de soldados españoles, en un burdo plagio de los 8 millones ofrecidos por su inspirador Mussolini. Cuando lo impensable sea un hecho fehaciente, parece que la amnesia del dictador tuvo un brote afortunado. Quizá fuera el mismo brote que anuló su postulada España de la Paz, Piedad y Perdón.

Tras la retirada de la División Azul de Rusia, en noviembre de 1943, permaneció un remanente de 1.500 soldados que el 28 de noviembre quedaba constituida como Legión Azul al mando del coronel García Navarro, acuartelada en Jamborg en las cercanías de Narva (Estonia). El 13 de diciembre es asignada a la 121.ª División (Priess), relevando al 450º Rgto de Granaderos en la carretera Liuban-Mga. Las Navidades trascurren sin incidentes salvo las típicas escaramuzas de tanteo. Pero era obvio que el Ejército Rojo estaba acumulando medios para el levantamiento definitivo del cruel asedio de Leningrado y sus 900 días de muerte y miseria.

Ofensiva Leningrado-Novgorod

Mapa soviético de la ofensiva de Leningrado-Nóvgorod

El 15 de enero de 1944, es sorprendida por una gigantesca ofensiva soviética de envolvimiento que trata de destruir al 18º CE. En cuatro días es liberado Novgorod y la Legión recibe orden inmediata de retroceder sobre Liuban, donde se atrinchera en la estación y cubre el flanco de numerosas unidades alemanas en retirada. Las bajas son abrumadoras, sobretodo en la 2ª Bandera, que soporta el mayor peso de los sangrientos combates urbanos. Según palabras del general Helmut Priess, el 18º CE evito el cerco en gran medida gracias al estoico sacrificio de los españoles. En su razón, el coronel García Navarro, entre otros, será galardonado con la codiciada Cruz de Hierro.

El día 27, el mariscal Küchler ordena la retirada general. La primera etapa será Oredech y seguidamente Luga siendo de forma constante acosada por grupos de partisanos que tratan de aniquilar cualquier unidad rezagada. El material, equipo y armamento ha quedado literalmente destrozado, y ni siquiera el calzado se libra del terrible éxodo. El general Grasser, viendo lo triturado de la unidad, decide no emplazarla en primera línea y trasladarla a Pskov y de allí a Taps (Estonia).

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Bosque de Taps (Foto autor)

El famoso mariscal Walter Model se hace cargo de la defensa de los Países Bálticos y entre sus primeras medidas planea situar a los españoles en el punto previsto de mayor empuje soviético…el capitán Haxel le convence del riesgo político que supondría el estéril sacrificio de la unidad, y, tras recapacitar, desiste de su intención de dejar a la Legión como pavimento de las orugas de los omnipresentes T-34.

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Blocao en Estonia (Foto autor)

Cuando al fin inician el desplazamiento hacía un punto con más posibilidades de salir con vida, el 11 de febrero de 1944 llega la orden de Madrid de repatriación, que da comienzo el 14 del mes siguiente. El 17 de abril sólo quedaban por volver los heridos y convalecientes ingresados en los hospitales de Riga y Königsberg (la actual Kaliningrado).

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Cuartel general de la Legión Azul en Lituania (Foto autor)

De Guripas a Landsers

A pesar de la extinción de la unidad y la amenaza de pérdida de la nacionalidad, un buen número de legionarios y de ex divisionarios ya evacuados deciden compartir el destino de sus hasta ese momento compañeros de armas.

Estos irreductibles serán concentrados en el Sonderstab F en el que irán presentándose, de uno en uno o en pequeños grupos. Entre voluntarios, trabajadores de las industrias del Reich y soldados rezagados por enfermedad o tareas administrativas podemos establecer en cerca del millar los españoles que asistirán al Crepúsculo de los Dioses nazis. Antes de este merecido final, las divergencias con las autoridades serán constantes al querer estas someterlos a instrucción ¡A veteranos de la guerra civil y del Ostfront! así como a no reconocer sus antiguos rangos. Las disidencias no se harán de rogar…

Pronto serán reubicados en Hall Tirol, en las cercanías de Insbruck. El 21 de agosto tras una nueva instrucción, una compañía es desplegada en Celie (Croacia) en misión antipartisana, aunque con escasa actividad, pues lo partisanos de Tito saturaban los bosques con pasquines que declaraban que la cosa no iba con ellos, sino contra alemanes y ustachas (Insurgentes, católicos croatas fanatizados autores de infinidad de crímenes de guerra, cuyos líderes al final de la guerra encontrarán cómodo santuario en España).

Otra compañía partirá de su base en Austria y es agregada a la 3ª Div. alpina alemana, desplegada en los Cárpatos (Rumanía) dónde tendrá una muy brillante actuación en combates y sabotajes que ralentizan el imparable avance de los ejércitos de Koniev. La unidad pierde cerca del 60% de bajas. En noviembre de 1944, ambas compañías coinciden en Stockerau en las afueras de Viena, dónde se les une una tercera compañía recién formada. En enero son destinados como reemplazos a la 357ª Div., destrozada en la lucha en torno a Budapest. Al final de la contienda combaten en la línea Levice-Nitra Vable (R Checa). La existencia de supervivientes nunca ha sido aclarada de forma convincente, al igual que la formación de una compañía española en el Norte de Italia agregada a la 24ª Div.SS Kartsjäger.

Bajo runas sombrías

El teniente Luis García Valdejos se reunirá en agosto en Berlín con el general belga Leon Degrelle (Otro que encontrará refugio en España, pues fallecerá en Málaga en 1994; su llegada será de lo más teatral tras un mortal aterrizaje en la donostiarra playa de La Concha a bordo de un Pedro, Heinkel 111). El flagrante general de la SS Wallonie aceptará de grado a todo español que así los desee ¡Incluidos prófugos de la justicia alemana! Dónde se incorporarán al 70º Rgto. SS de infantería, al mando del belga Denie. A principios de 1945 tomarán parte en la sangrienta ofensiva de Pomerania, entrando en fuego en el sector de Stargard en la que también forman belgas, holandeses, letones y noruegos de las Waffen-SS y milicias del Volksturm. Son literalmente laminados; los escasos supervivientes son reorganizados en Potsdam, al Noroeste de Berlín.

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Sede del ministerio del aire nazi, actualmente Ministerio de Hacienda… (Foto autor)

Miguel Esquerra Sánchez, siempre según él mismo, tuvo una vida digna de mentes imaginativas del tipo Salgari o London. Así, siguiendo su testimonio, el exdivisionario capitán pasará del Sonderstab F a formar una unidad anti maquis en el Sureste francés (El maquis estaba plagado y digirido por republicanos españoles ¡Pese a quién pese!) con brandeburgueses alemanes (Comandos). En junio de 1944, junto a doscientos compatriotas, luchará en Normandía, concretamente en Avranches, donde Patton logrará la ansiada ruptura que ni Bradley ni Monty sabían cómo y dónde. Esquerra escapa de la trampa de Falaise y pasa a formar y entrenar pequeños gruppe que llevan a cabo golpes de mano en las jornadas previas a la última gran ofensiva en el frente occidental del Reich en las Ardenas (Operación Guardia del Rin).

Entre febrero y abril concentrará en Potsdam a todo español superviviente de otras unidades que todavía se encontraban en el finiquitado Reich de los mil años… El petulante comandante de las SS formará el Grupo Esquerra que totalizará unos 300-350 efectivos. Pasando antes de que Zhukov y Koniev cercarán definitivamente la capital al sector gubernamental del Mitte, teniendo su puesto de Mando en el Ministerio de la Luftwaffe y desplegando sus fuerzas entre la plaza Moritz y el Ministerio de Propaganda, en la inmediata vecindad de la Cancillería de Hitler, flanqueados por los letones del 15º Rgto SS, los belgas de la SS Wallonie y los franceses de la SS Charlemagne, luchando con la ferocidad de la desesperación ¡Copiando el título de sus memorias: A vida o muerte!

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Cuando todo éste perdido hasta para el más juramentado de los esbirros de Himmler, cada uno tratará de encontrar la salvación de forma individual. A pesar de ello, al alba del 30 de abril, se organiza un intento colectivo de tomar al asalto un puente sobre el Havel y a través de Spandau tratar de alcanzar la línea del Elba, donde las represalias de los aliados occidentales serán sin duda más benévolas. Es innecesario exponer que la masacre adquiere tonos de Rägnarok nórdico. Esquerra es capturado aunque logrará huir de su cautiverio por la zona de Wroclaw (Breslau) aprovechando el caos del fin de los combates. Del último en que participo extraemos estos fragmentos a modo de epílogo: Disparaban desde las caderas y golpeaban con las culatas, muy cerca seguían los voluntarios franceses y españoles gritando ¡Vive la France! y ¡Arriba España!

El planeta de Smirnova

En 1983 Amaia Ruiz recibía una carta de un observatorio soviético en Crimea, la astrónoma Tamara Smirnova le comunicaba el descubrimiento de un pequeño planeta al que, en honor a su hermano, habían puesto el nombre de Rubén. Los restos mortales del citado reposan desde el 2 de noviembre de 1948 en la avenida de los Caídos del túmulo de Mamaiev en Volgogrado (Stalingrado) condecorado con la orden de la Bandera Roja y a título póstumo Héroe de la Unión soviética, tal honor fue comunicado directamente a la familia por el mismísimo Nikita Kruschev.

¿Quién fue y cuáles fueron sus méritos? El 23 de agosto de 1942, la 35ª Div. de fusileros de la Guardia trata de ocupar posiciones en el sector de Samoivalovka-Kotluban, en el batallón de avanzada del 100º Rgto. se encuentra la compañía de máquinas del teniente Rubén Ruiz, todavía convaleciente de la herida recibida en Borisov. El destacamento recibe cinco ataques consecutivos sufriendo cuantiosas bajas hasta tal punto que Rubén debe asumir el mando, ante la muerte de todos los oficiales de graduación superior, resistirá lo suficiente para dar tiempo al grueso de la división a entrar en línea.

Sin poder darse un respiro, el teniente español recibe la orden de recuperar el caserío de Vlasovska en la dirección de Stalingrado, en cuyo ataque es herido de gravedad y evacuado al hospital de sangre de Svernaia. El 3 de septiembre, con tan sólo 22 años, fallecía el hijo de Dolores Ibárruri más conocida como “La Pasionaria” la mítica dirigente del PCE.

Personas del plural

Es evidente que más de un esforzado lector juzgará con criterio que la inclusión de este último apartado como el del Grupo Guadalajara en !Rusia es culpable! forman una rudimentaria equidad no exenta de fácil populismo. En honor a la verdad la presencia de españoles en el bando soviético no fue del mismo aporte numérico que en del Eje, ni por supuesto tomaron parte en el conflicto en un bloque unitario. Sin embargo, desplegaron idéntico entusiasmo en su causa y abnegado derroche de valor en la lucha que sus paisanos del otro lado de la trinchera.

Una vez llegados a este punto y a 75 años vista, ¿por qué no cuestionarnos hasta cuando perpetuaremos la tercera persona del plural? Ellos, “los otros”, con todos los quiebros que nuestro rico léxico permite: rojos, azules; derechas e izquierdas; Norte, Sur… Sería de beneficiosa salud pública mental que al mentar a nuestros muertos del pasado englobáramos en genérico, para que quizá en un futuro cercano sin tapujos conjugáramos por fin; la primera persona del plural: Nosotros/Nuestros.

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Fosa de los caídos de la Legión Azul en Vilnus (Foto autor)

Bibiliografía

Intrépidos y sucios, César Vidal, Planeta.

Españoles en Rusia, VVAA, Extra Defensa 53.

La balada final de la División Azul, Fernando Vadillo, DYPSA.

Berlín a vida o muerte, Miguel Ezquerra, Acervo.

Españoles en las SS y la Wehrmacht 1944-45, Eduardo Gil, Almena.

Españoles en la segunda guerra mundial, Ramón Recio, Vandalia.

La división y la escuadrilla Azul, José María Bueno, Aldaba.

Waffen SS, los soldados del asfalto, John Keegan, San Martín.

Españoles en guerra, John Scurr, Osprey/Folio.

El batallón fantasma, Carlos caballero, CEHRE.

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